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NUESTRAS HISTORIAS

Un axioma de participación: El papel de la religión en la consolidación de la paz y la prevención de conflictos

Cuando se trata de un conflicto, la religión ocupa un lugar paradójico en la imaginería de la gente.

Los agentes religiosos reconocen que ellos y sus comunidades religiosas a menudo se equivocan y que sus creencias se han torcido para alimentar el odio y la violencia.

Al mismo tiempo, los representantes de todo el espectro religioso y político creen que "cuando se trata de las crisis actuales, la religión no es simplemente parte del problema, sino que lo es de la solución".

El Foro Interreligioso del G20, que se transmitirá desde Arabia Saudí del 13 al 17 de octubre, pone de relieve cómo la cooperación interreligiosa puede ayudar a resolver los problemas mundiales, reuniendo a los líderes de pensamiento religioso y a los representantes políticos para buscar soluciones a algunos de los problemas más difíciles del mundo.

Según los convocantes, el objetivo es asegurar "que las valiosas e innumerables ideas y acciones de las comunidades religiosas del mundo sobre los programas mundiales sean escuchadas y comprendidas".

Como líder mundial en el diálogo interreligioso, KAICIID es un socio clave en el Foro Interreligioso del G20.

Uno de los puntos en los que el foro de este año va a enfatizar será el papel de la religión en la construcción de la paz y la prevención de conflictos. Los representantes de diversas regiones se enfrentarán a la forma en que las comunidades religiosas pueden informar y ayudar a promulgar políticas relacionadas con la lucha contra la incitación al odio, la protección de los lugares sagrados, la lucha contra el extremismo violento, el desarrollo de una ciudadanía inclusiva y la prevención de la trata de personas y la esclavitud moderna.

Para Katherine Marshall, investigadora principal del Centro Berkley para la Religión, la Paz y los Asuntos Mundiales y Directora Ejecutiva de World Faiths Development Dialogue, no sólo es importante que las comunidades religiosas participen en la consolidación de la paz y la prevención de conflictos, sino que es parte de su ADN.

"El papel del pacificador", dijo Marshall, "es parte del ethos fundamental de muchas tradiciones religiosas".

Además, dijo, "como la religión forma parte de muchos conflictos, añade una dimensión especial a la necesidad de que los líderes religiosos participen en su resolución, ya sea que se trate de partes marginales de la tradición o de un malentendido o una interpretación".

El conflicto, explicó, puede fácilmente descarrilar otros objetivos que las comunidades religiosas aspiran a alcanzar. "Si no se trata de un conflicto, no se puede avanzar hacia el tipo de mundo que todos buscamos", dijo.

Uno de los conflictos más llamativos y complejos, que ha captado la atención pública y ha atraído la atención política, es la violencia sectaria resultante de los conflictos estructurales multidimensionales que llevan décadas produciéndose en Myanmar.

El Rev. Mahn Palmerston, que dirige el Consejo de Iglesias de Myanmar como Secretario General, conoce muy bien el conflicto. Con 25 años de experiencia en el trabajo interreligioso, Palmerston dijo que es importante que la gente entienda que hay, "muchos grupos étnicos en Myanmar, gente de diferentes orígenes, diferentes culturas, gente de las zonas montañosas, de la zona del delta, diferentes dialectos, diferentes colores".

Según Palmerston, toda esta diversidad puede llevar a malentendidos, desacuerdos y hostilidad abierta. Sin embargo, los líderes religiosos, independientemente de su fe, están llamados a "proteger la paz en nuestra comunidad".

Palmerston ha sido llamado más allá de su comunidad cristiana para ayudar a mediar en los conflictos. Una vez, cerca de la frontera entre Myanmar y Tailandia, Palmerston fue llevado como mediador cuando una comunidad budista local quiso construir un templo cerca de una iglesia existente.

Pronto, lo que comenzó como un simple desacuerdo se convirtió en un conflicto abierto. Usando sus habilidades en el idioma local karen, Palmerston fue capaz de detener el proyecto y construir un camino hacia la paz entre las comunidades en conflicto. Como forastero, les recordó que tanto si eran budistas como cristianos, hablaban el mismo idioma y compartían la misma tierra.

"Normalmente solían matar a la gente por este tipo de problemas", dijo, "pero esta vez, nadie murió, ni una gota de sangre".

Tristemente, Palmerston es consciente de que la consolidación de la paz y la prevención de conflictos a menudo no es tan simple. "Durante muchos años, hemos vivido juntos sin problemas", dijo, refiriéndose a los diversos grupos religiosos que han vivido en Myanmar durante décadas.

Hoy, dice, Myanmar se enfrenta a un conflicto entre estos grupos anteriormente pacíficos, que es "una realidad hecha por el hombre". Culpando de la discordia a las discrepancias y desacuerdos económicos, políticos y educativos por la escasez de recursos, Palmerston espera que el conflicto se supere pronto.

Añadió que los líderes religiosos tienen la responsabilidad de mostrar que "no somos musulmanes o cristianos o budistas, somos el mismo pueblo".

"Todos queremos las mismas cosas: amor, paz duradera, derechos humanos".

 

El Dr. Youssef Bin al-Mahdi, de la Universidad Abdelmalek Essaadi de Tetuán (Marruecos) y becado del KAICIID en 2018, dijo que, al tratar de encontrar esa unidad, la tentación será "vaciar de alma a la religión" en un esfuerzo por encontrar un terreno común.

Esto, dijo, sería un error.

En cambio, al-Mahdi se esfuerza "en difundir la conciencia de la diversidad cultural e intelectual" por un lado y apela a "una identidad común y una civilización humana" por el otro.

Al final, dijo, todo se reduce a que cada uno haga una elección. "Elegimos el modelo de vida que queremos, basándonos en lo que creemos y aprovechamos nuestras capacidades para lograrlo", dijo, "si creemos que la paz debe prevalecer en la Tierra, debemos invertir todas nuestras energías en tratar de conseguirla". Y viceversa.

"No imagino una vida sin diferencia o diversidad, así que creo que tenemos que trabajar para entender la sabiduría que hay en las diferencias y considerar la religión como parte de una solución realista y efectiva a los problemas de la humanidad".

El rabino Jorge Knoblovits, Presidente de la Delegación de Asociaciones Israelitas Argentinas (DAIA) y coordinador del grupo de trabajo "desafíos económicos y sociales" del Foro Interreligioso del G20 en América Latina, destacó que, en un mundo tumultuoso, las instituciones religiosas son fundamentales para hacer frente a los desafíos compartidos.

"Con tanto odio, violencia, persecución y exclusión, debemos reforzar los caminos del entendimiento a través del diálogo interreligioso", dijo. 

Knoblovits dijo que, en Argentina, la comunidad judía - junto con la católica, la musulmana y otras comunidades religiosas - busca construir una sociedad en la que la coexistencia entre las tradiciones religiosas sea natural. La cooperación y el diálogo interreligioso no deben ser anormales, sino que deben estar en la base misma de la sociedad civil.

Esto, dijo, requiere educación y la "deconstrucción de los viejos paradigmas culturales en nuestras propias comunidades que se han arraigado durante generaciones".

Al mismo tiempo, dijo "las instituciones religiosas tienen que ser escuchadas en la sociedad civil, para que nuestra visión y recomendaciones puedan ayudar a dar forma a la política y las agendas para abordar nuestros problemas sociales comunes".

Al-Mahdi estuvo de acuerdo: "No es prudente ignorar las instituciones religiosas en los debates políticos, especialmente cuando el mundo es testigo del poder y la influencia del discurso religioso".

Al-Mahdi espera que el próximo Foro Interreligioso del G20 ofrezca una oportunidad para rectificar el haber ignorado a los agentes y el discurso religiosos en el pasado. "Fue un error, porque sólo ha aumentado los problemas y conflictos, especialmente con el aumento del extremismo violento en nombre de las religiones".

"El axioma para los responsables políticos tiene que ser la participación de la religión", dijo, "porque es una parte importante en la sociedad real y virtual, y tiene el potencial de influir positivamente en la solución de nuestros problemas sociales, económicos, políticos y ambientales".

"Las ventajas de la asociación entre las instituciones religiosas y los gobiernos son muchas", dijo, "y las negativas de ignorarlas son muy peligrosas".

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