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Transformando el miedo y la ira en valentía y comprensión

Nang Loung Hom creció rodeada de víctimas de agresiones sexuales que vivían en un centro de rehabilitación fundado por su madre en la Birmania de los años ochenta. Después de haber vivido tanto en Londres como en Singapur, Hom reside ahora en Sri Lanka, un país que atraviesa por sus propias tensiones sociorreligiosas, no muy lejos de donde comenzó su vida. En Sri Lanka, tiene la misión personal de enfrentarse a recuerdos traumáticos de la infancia y resolverlos mediante el diálogo.

"Quiero ayudar a la gente a ser tan compasiva con el dolor y el miedo que nos olvidemos de los acontecimientos devastadores", señala. 

El Programa de Becas ayudó a Hom a afrontar su misión con un mayor respaldo teórico. Su camino para convertirse en becada comenzó en 2016, años después de haber adquirido una amplia experiencia en consolidación de la paz. "De los muchos instrumentos de consolidación de la paz, el diálogo era mi favorito", indica.

Se enteró del programa de becados por una amiga que había solicitado unirse a la promoción inaugural, y se sintió atraída por la idea de seguir el ejemplo, aunque también cautelosa. ¿Cómo percibirían las comunidades budistas con las que trabajaba tan estrechamente en Sri Lanka y Myanmar su participación en una iniciativa que aceptaba distintos puntos de vista y la colaboración entre diversas religiones del mundo, incluido el Islam? Una reflexión más profunda la convenció de solicitar el programa de becados.

Desde que dio ese salto de fe, Hom ha aplicado lo que aprendió durante su formación como becada a varios proyectos de relevancia. Uno de los que cree que tiene más impacto es la creación de un manual de formación sobre la consolidación de la paz, la cohesión social y el diálogo interreligioso - una guía de instrucción que ella está co-desarrollando para KMSS-Caritas Myanmar. El manual está diseñado para apoyar a los líderes de las comunidades de acogida y desplazadas en las zonas devastadas por la guerra del norte y el noreste de Myanmar, así como a los líderes políticos, religiosos y culturales, las mujeres y los jóvenes, con el fin de llevar la justicia y la curación a las comunidades afectadas por décadas de dolor.

Según Hom, el manual es un símbolo de cómo la intervención del KAICIID le ha dado capacitación. Más allá del valor pedagógico del programa de becados, y del impulso de la red de participar con un grupo de mente abierta, Hom se siente ahora más capaz de compartir su concepción del diálogo. "Sé que soy capaz de escribir este libro gracias a mi experiencia con el KAICIID", dijo.

La idea de crear entornos de recuperación para comunidades que sufren dolor es un hilo conductor en todo el trabajo de Hom. También ha diseñado y propiciado una beca, titulada Diálogo interreligioso sobre rehabilitación social, un programa de nueve meses dirigido a líderes religiosos. Se trata de uno de los primeros proyectos de colaboración que ha concebido en asociación con un becado del KAICIID de Sri Lanka, que incluye contribuciones de otros tres becados asiáticos y africanos.

Además, Hom ha sido consultora en un proyecto para el Centro Karuna de Consolidación de la Paz en Myanmar, donde ha ayudado a elaborar otro manual sobre el diálogo interreligioso, que se centra específicamente en el diálogo comunitario y la formación de instructores. Hom también está trabajando en un proyecto para restablecer las prácticas de diálogo en la cultura y las instituciones budistas; otro proyecto, que reimagina los 10 Principios de Diálogo del KAICIID en términos de valores centrados en el budismo, y un tercer proyecto que trata de incluir el diálogo en cuestiones de justicia social y restaurativa, reconciliación, rehabilitación social y justicia de género en la comunidad budista.

Para su proyecto sobre la justicia de género, Hom espera utilizar el diálogo para ayudar a los participantes a encontrar la rehabilitación social y para deconstruir "cuestiones pesadas, complejas y dolorosas". Además, está trabajando para institucionalizar el diálogo dentro de la cultura empresarial, explorando formas de crear un lugar de trabajo cohesivo e inclusivo en una sociedad interreligiosa e intercultural.

Si bien, Hom invierte claramente gran parte de su ser personal y profesional en todas las causas que persigue, es el proyecto Metta Dialogue, llamado así por la palabra pali para amor, el que describe de manera más conmovedora. El proyecto surgió como resultado de los atentados suicidas de Pascua de 2019 en tres iglesias y tres hoteles de Colombo (Sri Lanka). Después, las comunidades se enfrentaron a profundas divisiones y a una mayor violencia.

Hom inició Metta Dialogue junto con un colega, capacitando a facilitadores en el diálogo interreligioso e interétnico. Los facilitadores abrieron luego las sesiones de diálogo al público en un esfuerzo por crear espacios seguros y propicios para la justicia y la rehabilitación. Hom se aseguró de que las sesiones fueran pequeñas y de estuvieran formadas por una variedad de comunidades religiosas y etnias.

En sólo unos meses, el proyecto llegó a más de 80 personas. Nueve meses después de que comenzaran las sesiones del Diálogo de Metta, los participantes más directamente afectados por el horrible ataque comenzaron a hablar de los autores utilizando un lenguaje de perdón en lugar de palabras de venganza. "Esto realmente tocó mi corazón y me iluminó. El espacio seguro que co-creamos con gran empatía y cuidado estaba cambiando el dolor, el miedo y la ira por valentía y comprensión para visualizar un futuro inclusivo y cohesionado. Después de eso, comenzamos a poner en marcha muchas actividades colectivas", dijo.

Los esfuerzos de Hom están impulsados por su dedicación a ayudar a otros a superar la horrible violencia para encontrar la paz y la comprensión. Ella cree que, si el dolor y el miedo no encuentran una salida positiva a través del diálogo, las divisiones de la comunidad aumentarán y la violencia continuará. "Esta hermosa transformación no proviene de la formación o de la asistencia a una conferencia", dijo. "Viene de un diálogo muy profundo que nos ayuda a entrar en contacto con nuestro miedo y nos da la oportunidad de hablar de él".

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