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Mantener la seguridad en las comunidades: Sistemas de alerta temprana y respuesta en acción

En diciembre de 2019, Amina Kazaure recibió una llamada telefónica de uno de los participantes en un curso de capacitación sobre alerta y respuesta tempranas en Kasuwan Magani, un foco de crisis religiosas en el estado de Kaduna (Nigeria).

El participante me dijo que Kazaure declaró: "Gracias a Dios por estos cursos de formación”. "Había focos de crisis en la ciudad y mucho ruido, pero pudimos identificarlos inmediatamente como señales de alerta temprana. Convocamos una reunión y organizamos un plan de acción. Basándonos en lo que aprendimos durante el curso, fuimos capaces de detener un posible conflicto y la situación pudo seguir su curso normal".

Kazaure pertenece a uno de los equipos EWER que el KAICIID tiene en Nigeria para supervisar los cambios de comportamiento en las comunidades que pueden indicar posibles situaciones de conflicto. Actualmente, los equipos abarcan cinco estados: Benue, Kaduna, Plateau, Taraba y Zamfara.

Los sistemas EWER, que dependen de un gran número de agentes en los distintos niveles local, nacional e internacional, son más eficaces cuando cuentan con la ayuda coordinada de los voluntarios de la comunidad, las organizaciones de la sociedad civil, las instituciones religiosas, los gobiernos nacionales y los organismos mundiales.

Aunque los sistemas de respuesta rápida no son nuevos en Nigeria, el KAICIID se ha esforzado por asegurar que los dirigentes religiosos estén en el centro de esas acciones, en concreto porque gran parte del conflicto actual del país tiene lugar a lo largo de líneas divisorias religiosas y étnicas.

(Miembros EWER del KAICIID de izquierda a derecha: Peter Agogo, Amina Kazaure, Leah Solomon, el ingeniero Sanusi Muhammad Usman y el Rev. Zaka Ahuche)

El reverendo Zaka Ahuche, que trabaja con el equipo EWER en el Estado de Plateau, dijo que identificar estas tensiones es clave para evitar ataques de represalia. "EWER siempre está presente cuando se produce algún asesinato o se cometen matanzas de animales, o incluso si se produce alguna destrucción de tierras. A esto no se le suele prestar atención hasta que hay un ataque en represalia, que suele ser peor que el ataque inicial."

Ahuche también dice que el EWER es clave para asegurarse de que las señales que advierten de la violencia no pasan desapercibidas y de que las autoridades dan una respuesta inmediata y unificada. "Cada vez que se produce un ataque en cualquier lugar, sobre todo si tiene connotaciones religiosas, los agentes de seguridad deben convocar una reunión con los líderes religiosos y las partes interesadas en otras partes de la región".

Esto ha funcionado particularmente bien en el Estado de Benue, donde los líderes religiosos han creado una red para el intercambio de información, el análisis y la resolución de conflictos. Para estos agentes, y muchos otros, es fundamental comprender las causas profundas de la violencia, como la ruptura de las estructuras políticas, económicas o de seguridad.

Como parte del comité del EWER en el Estado de Benue, Peter Agogo dice que el sistema "ha ampliado nuestra visión, porque nunca antes habíamos podido tener una alerta temprana/respuesta temprana". Desde que se llevó a cabo la capacitación, ha habido un aumento de la conciencia. Ahora reconocemos cuándo aumentan las tensiones dentro de las comunidades musulmanas o cristianas. Si percibimos un conflicto potencial, podemos detenerlo antes de que estalle".

Agogo añade que el método del sistema de adquisición y análisis de datos de conocimiento de la situación sobre las tensiones intercomunitarias garantiza la seguridad de las comunidades. Esto incluye "información sobre discursos de odio, robos dentro de las comunidades, corrupción de las fuerzas de seguridad, violencia sexual, destrucción de la propiedad o conflictos interpersonales".

Armados con un conocimiento de la situación respaldado por pruebas, los líderes y actores religiosos pueden emitir entonces advertencias a los encargados de la toma de decisiones y a otros interesados pertinentes, esbozando la gravedad de la amenaza y formulando recomendaciones para la adopción de medidas. 

Cuando los sistemas de alerta temprana funcionan eficazmente, apoyan la prevención de conflictos y la consolidación de la paz y ayudan a respaldar las estructuras de seguridad existentes. Sin embargo, lo más importante, según Ahuche, es que se adopten medidas claras para prevenir la violencia. 

"La alerta temprana es inútil sin una respuesta temprana porque la esencia de estas alertas son unas respuestas acordes para evitar el peligro, la pérdida de vidas y el ataque a las propiedades. La respuesta debe detener, controlar o reducir el impacto y puede producirse en reuniones con los interesados o los agraviados. También puede consistir en detenciones, sensibilización, emisión de advertencias, alertas al público en general, etc., según la naturaleza de la situación notificada", dijo Ahuche.

Tanto Ahuche como Kazaure coinciden en que se necesitan más sistemas de EWER a nivel de base, así como más capacitación para ayudar a los equipos a coordinarse y comunicarse eficientemente entre sí.

"Siempre que se consiga la información adecuada y se pueda transmitir rápidamente, se podrá evitar la crisis", dijo Kazaure. "Esta es la base de la alerta temprana/respuesta temprana. La puntualidad en la obtención de la información, en su transmisión y en la actuación."

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