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Los líderes religiosos y tradicionales de Nigeria lideran la campaña de vacunación

20 Ago 2021
Photo: IDFP

En Nigeria, la campaña de vacunación e información está permitiendo a los líderes religiosos y tradicionales hacer una mayor defensa de la sanidad pública.

Con el apoyo del KAICIID, la campaña de información y promoción para la vacunación está siendo administrada por el Foro de Diálogo Interreligioso por la Paz de Nigeria (IDFP) en colaboración con la Agencia Nacional de Desarrollo de la Atención Primaria de Salud (NPHCDA, por sus siglas en inglés) y las Agencias Estatales de Atención Primaria de Salud. El IDFP es una plataforma de diálogo interconfesional e intercultural formada por líderes cristianos y musulmanes de alto nivel de toda Nigeria.

Este hombre formaba parte de un grupo de unos 60 líderes religiosos y tradicionales locales que participaban en un acto de sensibilización y vacunación del COVID-19 en el hotel River Edge de Bauchi, la capital del estado interior de Nigeria.

Alh Yakubu Aminu Dankaden Bauchi, que trabajó con el KAICIID y el IDFP en el estado de Bauchi para coordinar la campaña en junio, comenta que el plan "era llegar a las masas a través de dos instituciones que aprecian y en las que confían -las instituciones tradicionales y religiosas- para administrar la vacuna".

"La iniciativa es importante porque la mayoría de la gente no se tomaba en serio el COVID", señala Alh. Aminu.

Contrarrestar la desinformación sobre el COVID-19

Como en otras partes del mundo, las teorías conspirativas y la desinformación se han extendido casi tan rápido como la enfermedad en Nigeria. Algunos líderes religiosos han llegado a llamar a las vacunas la marca del anticristo.

Muchos líderes y organizaciones comunitarias están luchando por conseguir que la gente se vacune, especialmente en las zonas rurales, y si no aumenta el número de vacunaciones, las infecciones y las muertes siguen aumentando. Por ello, el IDFP organizó una campaña y una formación para los líderes religiosos sobre la vacuna y su importancia, así como sobre la forma de compartir información al respecto entre sus congregaciones.

Alh. Aminu dijo que, en su estado, la campaña desempeñó un papel importante tanto para comunicar la gravedad de la enfermedad como para proporcionar un medio de combatir su propagación entre las comunidades de difícil acceso.

Y lo que es más importante, subrayó el papel fundamental que desempeñan los líderes tradicionales y religiosos en Nigeria y la influencia positiva que pueden tener en la salud pública.

El presidente de la campaña, el reverendo Zaka Ahuche Peter, comenta que el IDFP seleccionó 10 estados para priorizarlos como parte de la campaña en dos fases, incluyendo los estados de Abuja, Plateau, Borno, Kaduna, Kano, Oyo, Lagos, Ébano, Imo y Níger. En la primera fase, visitaron y llevaron a cabo programas de sensibilización sobre la "seguridad de la vacuna COVID-19" para frenar la propagación de la pandemia.

"Hicimos anuncios, reuniones en ayuntamientos, distribuimos paquetes sanitarios como mascarillas, lavamanos, desinfectantes, pañuelos de papel, cubos, etc.", señala el reverendo Peter. Además, la campaña se emitió en medios de comunicación estatales y nacionales.

"Esta iniciativa es muy conveniente, especialmente en Nigeria, donde el COVID-19 estaba haciendo estragos en sus comunidades; y debido a la naturaleza cultural y comunal de Nigeria, esta iniciativa vino a salvar la situación y a frenar la propagación de la pandemia", dijo.

Administración de vacunas en las zonas rurales de Nigeria

La segunda fase se centró en la administración de vacunas en los estados de Abia, Bayelsa, Oyo, Kebbi, Sokoto, Zamfara, Nassarawa, Yobe y Bauchi. En esta ocasión, el IDFP se dirigió a zonas en las que los mitos que rodean a la vacuna hicieron que se ralentizara su despliegue, poniendo a millones de personas en peligro de contraer el virus.

A pesar de los esfuerzos realizados por los Estados y el Gobierno Federal de Nigeria, muchas personas no estaban debidamente informadas sobre la pandemia y la vacuna, indica. Esto incluía a los líderes religiosos y tradicionales que temían que la vacuna fuera otro medio de opresión o una herramienta del Estado para despojarlos de su libertad.

Por ello, la clave de los resultados favorables de esta fase, según el reverendo Peter, fue la celebración de reuniones en el ayuntamiento con importantes partes interesadas de la comunidad, concretamente con los líderes religiosos y tradicionales. Utilizando las escrituras sagradas y los conocimientos tradicionales locales, los líderes de la campaña pretendían convencerles de la importancia de la vacuna y que ellos, a su vez, transmitieran el mensaje a sus seguidores.

El éxito fue abrumador, apunta el reverendo Peter. "Algunos incluso se vacunaron en el lugar cuando comprendieron la necesidad de la vacuna", señala. Tal fue el caso del hombre de la imagen superior.

El papel de los líderes religiosos en la sanidad pública

"Los líderes religiosos fueron el objetivo debido a su papel en asuntos como éste", afirma, "están más cerca de la gente y son más respetados que los líderes políticos".

"La gente está dispuesta a hacer lo que le piden sus líderes religiosos", indica.

Elder Uzoaku Williams, miembro del KAICIID, que dirigió el equipo que cubrió los estados de Abia, Bayelsa y Oyo, en el sur de Nigeria, comenta que la iniciativa, financiada al 100% por KAICIID, era importante debido a los distintos mitos, conceptos erróneos y teorías conspirativas que "trollean" el despliegue de la vacuna contra el COVID-19.

Para facilitar los cursos de formación, Williams se asoció con múltiples partes interesadas religiosas a nivel estatal, como la Agencia Nacional de Desarrollo de la Atención Primaria de Salud (NPHCDA), el Consejo Supremo de Nigeria para Asuntos Islámicos, la Asociación Cristiana de Nigeria (CAN), mujeres musulmanas y cristianas, jóvenes e instituciones tradicionales.


Más información sobre cómo los líderes religiosos y tradicionales están respondiendo a la pandemia


"Nigeria es una nación muy religiosa", señala, "esta plataforma nos ayudó a llegar al mayor número posible de personas para desmitificar estas normas y creer que la vacuna estaba ahí para su bien".

A este respecto, el reverendo Peter afirma que "no se puede exagerar el papel de los líderes religiosos y tradicionales en la historia de Nigeria y su impacto en los nigerianos".

"Se cree que son el portavoz de Dios", dice, "todo lo que acuerdan entre sí, pueden influir y convencer a sus seguidores para que lo acepten y crean".

Esto, subraya, es cierto no sólo en Nigeria sino en otros lugares del mundo que luchan por conseguir que las vacunas se administren a la mayoría de la población. Como apuntaba Sarah Hess, de la OMS, a los antiguos y actuales becados del KAICIID en un taller de abril de 2021, "los líderes religiosos están cerca de la comunidad local, incluso los que no asisten regularmente, pueden liderar el camino recibiendo la vacuna, haciendo declaraciones de fe sobre la eficacia y la fiabilidad de la vacuna, u ofreciendo lugares de fe para la administración de la vacuna".

Este fue ciertamente el caso en lugares como el estado de Yobe, comenta Ahuche Peter. Gracias a que los líderes religiosos y tradicionales están a bordo, la expectativa es que ahora va a haber una aceptación masiva de la vacuna.

Sin embargo, a pesar de los resultados positivos de las dos primeras fases de la campaña, el reverendo Peter sigue preocupado y llama la atención sobre la necesidad de un seguimiento. Debido al constante flujo de desinformación, es necesario ayudar continuamente a los líderes religiosos y tradicionales a combatir las conspiraciones y promover una mayor concienciación sobre la realidad del COVID-19, dijo.

Por ahora, sin embargo, el reverendo Peter está agradecido.

"Quiero dar las gracias a todos los que han contribuido de una forma u otra a realizar este proyecto, especialmente a KAICIID", dice. "Y sobre todo quiero dar las gracias a Dios Todopoderoso por concedernos seguridad y éxito".


Más información: Superar los retos cotidianos durante la pandemia de COVID-19


 

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