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Los jóvenes lanzan un proyecto virtual para la consolidación de la paz en Nigeria

11 Mayo 2020

Cuando los líderes juveniles del Centro para la Igualdad y la Equidad (CEE) lanzaron un curso en línea sobre la consolidación de la paz a principios de este año, no tenían ni idea de lo importantes que iban a ser las charlas digitales en torno al diálogo interreligioso e intercultural durante la pandemia de COVID-19.

La serie de diálogos virtuales, "Promoción de la paz a través de los idiomas y los eventos interreligiosos", que se financia con una ayuda del KAICIID, proporciona a los jóvenes nigerianos conocimientos lingüísticos intermedios y herramientas para la consolidación de la paz. En la actualidad, están inscritos 80 jóvenes de entre 18 y 29 años en dos asociaciones en Abuja, en el centro-norte de Nigeria, y en Lagos, en el sur del país.

"Es una experiencia nueva para muchos participantes porque algunos no hablan otros idiomas ni conocen culturas ajenas a la suya. También es la primera vez que algunos se reúnen para mantener diálogos interreligiosos o interculturales", señala el fundador del CEE, Ajibola Oyelade.

Oyelade dice que el curso está diseñado para llenar un vacío en el diálogo interreligioso e intercultural en Nigeria, enseñando a los participantes la necesidad de incluir a personas de todos los orígenes religiosos y étnicos, no sólo de las comunidades mayoritarias, en los esfuerzos de consolidación de la paz de Nigeria.

"No deberíamos vernos como un país sólo de cristianos y musulmanes. Hay personas de otras religiones a las que no se les ha dado voz que también deberían ser bienvenidos a esos diálogos porque también deben formar parte de los relatos sobre la consolidación de la paz", afirma Oyelade.

"Los nigerianos podemos cambiar la historia a través de la tolerancia religiosa"

Uno de los participantes del curso, Samuel Zion, estudiante de economía de la Universidad Abierta de Nigeria, se inscribió en el curso debido a la insurgencia de Boko Haram, que ha devastado comunidades en toda Nigeria.

"Quiero formar parte de esta iniciativa positiva y reescribir la historia de la tolerancia religiosa en Nigeria. Creo que, al cambiar el modo de pensar, mediante el fomento de la tolerancia religiosa, la historia se reescribirá y los nigerianos se reconocerán primero como tales, en lugar de por sus afiliaciones religiosas o étnicas".

Zion dice que la mezcla única de enseñanzas sobre el diálogo, el aprendizaje de idiomas y las herramientas de construcción de la paz del curso, es útil para reunir a las comunidades que normalmente no podrían conversar entre sí.

"La gente se siente más en paz en un ambiente donde habla y entiende un idioma común. Muy a menudo, cuando una persona se encuentra en un entorno en el que no entiende el idioma, se vuelve suspicaz y considera que el entorno es inseguro", comenta Zion.

"Los periodistas tienen su responsabilidad en la promoción de la paz y en dejar de lado los prejuicios"

Ramat Aliyu, editora de la productora Young Brilliant Talented Communicators, dice que el curso también ha sido valioso para los periodistas como ella, para confrontar la información sensible al conflicto. También dice que la ha hecho más consciente de su papel como responsable y tomadora de decisiones. 

"El programa ha ampliado mi visión sobre el efecto que nuestra cobertura tiene en la sociedad. Me recuerda mi responsabilidad de promover la paz, dejando de lado los prejuicios, estereotipos e ideologías", comenta Aliyu.

Aliyu descubrió que los módulos del curso que describían las causas del conflicto y las señales de advertencia de la violencia eran especialmente esclarecedores para ella y para otros participantes.

"Ahora puedo identificar a los implicados en cualquier situación potencialmente violenta, comprender la crisis en sí misma e idear una solución adoptable y práctica específica para una situación de crisis". También he aprendido a utilizar el diálogo constructivo para inspirar a los demás y puedo formar parte del proceso de consolidación de la paz", dijo.

Zion comparte que el proyecto le ha hecho más consciente de las amenazas que podrían alterar el equilibrio de la paz y le ha animado a ser un defensor activo del diálogo.

"Siento el deber de educar a las personas que ignoran los beneficios de la paz o a aquellas cuyo carácter supone una amenaza para la paz porque podría alimentar la violencia". Por lo tanto, es un esfuerzo consciente para mí hacer lo que pueda para inspirarlos, educándolos sobre la esencia de la paz y lo que ganamos si estamos en armonía", afirma Zion.

"Hemos demostrado que la consolidación de la paz en línea puede tener éxito"

Oyelade cree que el éxito del curso en línea del CEE sirve como un ejemplo perfecto de cómo los educadores de la paz y los trabajadores del desarrollo pueden seguir conectando con las comunidades durante la pandemia. Esto se debe a que la pandemia ha demostrado que las comunidades pueden existir en el ciberespacio de muchas de las mismas maneras que lo hacen físicamente.

"Con las tendencias actuales, es hora de que todos rediseñen sus programas. Aunque no podemos cortar del todo la interacción física y en persona, es sensato que los programas propios se diseñen teniendo en cuenta principalmente las interacciones en línea y virtuales", dijo.

Con más jóvenes ahora en línea, Oyelade dice que los cursos deberían utilizar canales estratégicos y estar diseñados para fomentar la interacción y la retroalimentación entre los constructores de la paz y las comunidades con las que trabajan. Esto se debe a que los constructores de la paz entienden qué canales funcionan mejor para sus propias comunidades.

En el curso del CEE, los participantes y facilitadores se comunican entre sí mediante notas de voz de WhatsApp y envían los informes por vía electrónica. El CEE también distribuye recursos de vídeo a las grupos de Abuja y de Lagos a través de los foros de WhatsApp y la página web del proyecto: www.bridgeng.org.

Oyelade espera que el curso llegue a más de 200 estudiantes para septiembre de 2020, sobre todo porque hay muchos jóvenes que están buscando oportunidades de educación virtual.

"Actualmente, la pandemia ha restringido los movimientos en Lagos, pero la restricción no tiene ningún efecto sobre nuestro aprendizaje online en este proyecto", comenta Zion. "Las organizaciones pueden ayudar a los pacificadores, incluidos a nosotros los participantes, a conectarse durante el Coronavirus a través de Internet, ya que ése es el medio en este momento para llegar a ellos".

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