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La plataforma interconfesional interviene y evita la escalada de violencia en la República Centroafricana

13 Diciembre 2021
Unas mujeres pasan junto a un vehículo blindado de la ONU a la entrada de un extenso campamento para miles de familias desplazadas por la guerra civil en Kaga Bandoro. Foto: Jack Losh

En el marco de los prolongados disturbios que están teniendo lugar en toda la República Centroafricana (RCA), la remota ciudad de Obo se vio sumida en la confusión a principios de este verano tras una escaramuza entre los rebeldes y las fuerzas de paz de la ONU. Tras la muerte y la destrucción, las tensiones se dispararon cuando los residentes locales descargaron su furia contra los cascos azules, lo que provocó el despliegue de una misión de paz interreligiosa respaldada por el KAICIID para mediar y reducir las tensiones.

Lo que ocurrió a continuación puso de manifiesto el papel crucial que los líderes religiosos de la RCA y las iniciativas interreligiosas pueden desempeñar en la resolución de conflictos y la construcción de la paz en este país asolado por la guerra.

La pesadilla comenzó una noche de finales de julio. Para entonces, el país ya había soportado más de siete meses de combates generalizados después de que una coalición de grupos armados lanzara una rebelión poco antes de las elecciones presidenciales de diciembre pasado, una nueva fase de agitación en una guerra civil que se remonta a muchos años atrás.

La pequeña y remota ciudad de Obo está situada cerca de las fronteras de la RCA con Sudán del Sur y la República Democrática del Congo, custodiada por una fuerza combinada de soldados del gobierno y personal de la MINUSCA, como se conoce a la Misión Unidimensional Integrada de las Naciones Unidas para la Estabilización en la República Centroafricana. Cercada por una serie de grupos armados, la empobrecida población de Obo depende totalmente de las ONG para obtener servicios de salud y educación.

El 26 de julio, avisados de un inminente ataque rebelde, el contingente de la MINUSCA desplegó vehículos militares alrededor de la ciudad. Más tarde se produjo un tiroteo y durante los combates murieron dos personas, entre ellas un soldado del gobierno y un niño de dos años. Una mujer resultó gravemente herida y se incendiaron casas y tiendas.

Tras la muerte del soldado, el destacamento del ejército de Obo -que, en ese momento, llevaba 18 meses desplegado allí, tres veces más que la misión original de seis meses- denunció a las fuerzas de paz, acusándolas airadamente de asesinar a su compañero de armas.

Una campaña de desprestigio cobró fuerza, con la población de la ciudad afirmando que la MINUSCA había orquestado el incidente, por lo que comenzaron a manifestarse para exigir la salida inmediata de los cascos azules. Amenazaron con intensificar sus marchas y llevar a cabo acciones beligerantes si no se satisfacían sus demandas, interrumpiendo las patrullas de mantenimiento de la paz y el suministro de ayuda, un elemento vital clave.

Cuando las tensiones se recrudecieron, se enviaron dos misiones de mediación, una del gobierno y otra del ejército y la ONU, pero sus esfuerzos fracasaron. Obo siguió en el filo de la navaja.

Un nuevo enfoque de la mediación y la paz

Se planificó una tercera misión de emergencia, esta vez con un grupo interreligioso llamado Plateforme des Confessions Religieuses de Centrafrique (PCRC), que recibe apoyo financiero del KAICIID, así como formación, actividades y apoyo en las misiones sobre el terreno. Esta plataforma, que reúne a líderes religiosos católicos, protestantes y musulmanes, apoya la construcción de la paz en la República Centroafricana mediante el diálogo interreligioso y las campañas contra el discurso del odio.

Junto a los principales líderes religiosos de la República Centroafricana -el cardenal Dieudonné Nzapalainga, el pastor Nicolas Guérékoyame-Gbangou y el difunto imán Omar Kobine Layama-, que han hecho uso en repetidas ocasiones de su autoridad espiritual para impulsar la paz.

    "Los líderes religiosos ocupan un lugar importante en la República Centroafricana, ya que al menos el 95% de los centroafricanos se declaran creyentes", afirma Boris Yakoubou, experto del KAICIID en el país. "Utilizan su influencia para abogar por la tolerancia religiosa, la coexistencia pacífica y el respeto a los civiles en tiempos de conflicto".

Así que, en agosto, el PCRC voló a Obo, una ciudad esencialmente aislada del resto de la RCA debido a las peligrosas y degradadas carreteras que la unen al resto del país. Entre el equipo se encontraban Guérékoyame-Gbangou, sustituto de Layama, el imán Abdoulaye Ousselenge, representante del cardenal Nzapalainga, Yakoubou, de KAICIID, y otros miembros del PCRC.

Uno a uno, comenzaron a hablar con los principales agentes implicados: el ejército, la población local, las fuerzas de paz de la ONU, el gobernador regional y los grupos de la sociedad civil. La inclusión sería la piedra angular de las conversaciones.

Escucharon las quejas y empezaron a idear formas de desescalar la crisis, todo ello manteniendo el contacto con los principales responsables políticos de la capital, Bangui.

"El PCRC reunió a las distintas partes en torno a la mesa, las escuchó y las invitó a encontrar una solución amistosa", dijo Paterson Ndomodecko, que coordina los programas para jóvenes del grupo y asistió a las conversaciones de Obo. "Desde su creación, el PCRC ha desempeñado un papel decisivo en la resolución de conflictos. Las iniciativas interconfesionales son esenciales para garantizar la paz en el país".

Con las tensiones tan elevadas, el PCRC decidió no abrir las conversaciones únicamente con un lenguaje de reconciliación. En su lugar, crearon un espacio seguro en el que la gente pudiera desahogar primero sus frustraciones. "Dejamos que la población hablara y nos centramos en la escucha activa", dijo Yakoubou.

Tras estas conversaciones autónomas, se celebró una gran reunión pública en la que cada parte tuvo la oportunidad de hablar en un foro abierto. Así se logró un gran avance y se evitaron nuevos conflictos.

"Hubo declaraciones públicas realizadas conjuntamente por las Fuerzas Armadas Centroafricanas, el Prefecto, la MINUSCA y los jefes del PCRC", dijo Agustín Núñez-Vicandi, director del programa de país de KAICIID en la RCA. "Eso incluyó la liberación del destacamento de las Fuerzas Armadas Centroafricanas, la reparación a los que habían sufrido la violencia y también el intercambio de un contingente marroquí".

Tras el éxito de esta misión, el PCRC ha decidido establecer una nueva sucursal en Obo, donde puede continuar sus esfuerzos de consolidación de la paz y proporcionar un sistema de alerta temprana, vigilando las nuevas tensiones y cortándolas de raíz.

Sobre todo, la PCRC demostró su poder para desactivar el conflicto e impulsar la reconciliación en zonas donde los agentes internacionales y el gobierno carecen de la necesaria confianza local. Gracias a su acceso poco frecuente y a su alto prestigio en la sociedad, sus acciones rápidas y eficaces detuvieron cualquier escalada, incluso en un entorno tan volátil.

    "Antes de poder abordar un problema, hay que poder acceder y dialogar con los directamente implicados", dijo Núñez-Vicandi. "Esta es la ventaja que tienen los líderes religiosos en la RCA. La religión es la savia que mantiene a la población con la esperanza de un futuro pacífico".


Más información sobre la  Plataforma Interreligiosa de la República Centroafricana


 

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