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La educación continua de los becados se centra en la consolidación de la paz después de los conflictos

25 Ene 2021
KAICIID Fellow Justina Ngwobia from Nigeria
KAICIID Fellow Justina Ngwobia from Nigeria

El diálogo interreligioso e intercomunitario debe ser una característica permanente después de los conflictos, algo que se comentó a un grupo de antiguos becados del KAICIID en una sesión de formación celebrada el miércoles.

Dirigida por Barbara Walshe, presidenta del Centro Glencree para la Paz y la Reconciliación de Irlanda, los participantes en la sesión en línea escucharon que, para lograr la paz en una sociedad dividida, las partes enfrentadas deben reunirse bajo un mismo techo.

“Tenemos que reunir a la gente de los extremos, para que de algún modo la gente pueda entender el daño que se están causando los unos a otros", dijo Walshe. "Así podemos generar un entendimiento entre personas que se ven unas a otras como menos que humanas.”

El Centro Glencree se creó en el momento álgido del conflicto norirlandés, cuatro décadas de amarga lucha sectaria y etnonacionalista en Irlanda del Norte. Más de 3.500 personas perdieron la vida en estos disturbios, en los que los republicanos irlandeses, en su mayoría católicos, y los leales del Ulster, en su mayoría protestantes, se enfrentaron violentamente en la segunda mitad del siglo XX.

Durante este tumultuoso periodo, los miembros de las dos comunidades casi nunca se mezclaron. Walshe, de ascendencia católica, dijo que, hasta los 30 años, nunca había conocido a una persona ajena a su religión.

Con la esperanza de salvar la brecha en medio del derramamiento de sangre, Glencree sirvió de espacio seguro y neutral para que ambos grupos se reunieran. Hoy, veinte años después del fin oficial de las hostilidades con el Acuerdo de Viernes Santo, esa labor continúa, con personas de todos los orígenes que se reúnen para hablar, escuchar y socializar. 

Durante la sesión, Walshe debatió con los antiguos becados sobre cómo las lecciones y las mejores prácticas de la labor del Centro de Glencree podrían transferirse a sus propios contextos específicos. Muchos de los becados proceden de países que luchan contra conflictos civiles y étnicos propios, y durante el programa, reciben formación para promover el diálogo en situaciones de conflicto, la resolución de conflictos y la consolidación de la paz.

“Los prejuicios y los sesgos pueden quedar a menudo sin examen, como un río subterráneo que corre dentro de cada uno de nosotros", comentó Walshe. "Pero el diálogo, la escucha y la hospitalidad ofrecen la posibilidad de rehumanizar al otro", dijo Walshe.

Los antiguos becados se basaron en sus propias experiencias de construcción de la paz y compartieron con los demás los valores que consideran vitales para una reconciliación eficaz. La "escucha activa", la "tolerancia", el "respeto", la "resiliencia", la "paciencia" y la "esperanza" fueron los más destacados.

Cada uno de estos valores es crucial para encontrar un terreno común, aunque siguen existiendo retos, especialmente cuando la animosidad está interiorizada.

"Hay una parte de la psicología humana, una parte primitiva y tribal, que puede alejar a la gente. Ése es el mayor reto que he encontrado", afirma Swami Athmadas Yami, líder de la organización multirreligiosa "Samanwaya Giri" (Colina de la Integración). Yami procede de la India, donde la violencia y los discursos de odio contra las minorías religiosas han aumentado drásticamente, en parte debido a la pandemia, que ha exacerbado las fracturas existentes en la sociedad y ha contribuido a la alteración, los estereotipos y la estigmatización de las minorías religiosas y de otro tipo.

Los participantes coincidieron en que es difícil hacer frente a la desconfianza profundamente arraigada, pero que, con un diálogo interreligioso riguroso, puede superarse.

"Una de las estrategias que utilizamos es conseguir que los líderes religiosos entablen amistad de tal manera que, cuando la gente vea que confían unos en otros, sus adeptos empiecen a confiar también en los demás", dijo Justina Ngwobia, especialista en consolidación de la paz en Nigeria.

Ngwobia y otros becados de Nigeria trabajan para promover el diálogo interreligioso en medio de la insurgencia de Boko Haram, que ha matado a 36.000 personas y ha desplazado a más de dos millones, y de un prolongado conflicto por los derechos sobre la tierra y los recursos que ha provocado profundas divisiones por motivos étnicos y religiosos.

Ngwobia dijo que el informe de Walshe ofrece muchas lecciones para Nigeria, especialmente en términos de justicia restaurativa. Los esfuerzos de paz en el país se han centrado últimamente en la reintegración de los excombatientes de Boko Haram en la sociedad, una tarea que se ha enfrentado a numerosos retos. "Es muy difícil que las comunidades los acojan de nuevo".

Aun así, dice, la sesión en línea le ha dado esperanzas de que los constructores de la paz en Nigeria puedan cambiar las mentalidades y los corazones. "[En Irlanda del Norte] crecieron odiándose unos a otros. Sus padres les enseñaron a odiar. Esto también ocurre en nuestro propio entorno. Intentamos enseñar a los jóvenes que vienen y también a las familias a aprender a amar".

Aunque Ngwobia, Yami y los demás participantes han completado su beca de un año, el Centro ofrece recursos y formación continua, como la sesión del miércoles sobre Irlanda del Norte.

Proporcionar acceso a nuevos conceptos y perspectivas en el campo de la construcción de la paz y la resolución de conflictos es vital, dijo el director del programa de becados Kyfork Aghobjian, ya que permite a los ex alumnos del KAICIID avanzar en el trabajo intercomunitario en sus países de origen.

“La educación es un proceso interminable. Siempre hay espacio para aprender más, adquirir más conocimientos y ganar más experiencia. Además, creemos que a través de estas oportunidades de aprendizaje garantizamos la sostenibilidad del programa, ya que no cortamos nuestras relaciones con los becarios una vez que se han graduado", añadió.

Además de las oportunidades de intercambio y crecimiento, el Centro ofrece a los antiguos becados una beca de "aprendizaje y desarrollo profesional", lo que permite a los candidatos seleccionados la posibilidad de ampliar sus conocimientos a través de cursos a medida y conferencias transversales.  "Queremos ofrecer oportunidades a los antiguos becados para que crezcan profesionalmente y continúen su camino de diálogo interreligioso más allá del trabajo del Centro. Las sociedades pacíficas se construyen con muchas manos y muchos pequeños pasos", señaló Marlen Rabl, directora del programa que trabaja con los antiguos becados.

En cuanto a la sesión en línea, los participantes se sintieron inspirados y desafiados por la visión de Walshe sobre la construcción de la paz después de los conflictos. "La sesión me dio una nueva perspectiva sobre este importante tema", dijo Kenu Agarwal, un activista social, espiritual y político que se graduó del Programa de Becarios en 2019. "En la India, necesitamos más construcción de la paz después de los conflictos para llevar alivio a las comunidades afectadas por el conflicto, a las personas que han sido testigos de la violencia y a sus hijos que escuchan historias de esa violencia."

Agarwal añadió que la sesión en línea le recordó que la construcción de la paz es un proceso continuo, que requiere dedicación y objetivos a largo plazo. "Tenemos que trabajar con paciencia y dedicación durante meses, años y décadas a nivel personal e institucional para conseguir una paz duradera". Para concluir la sesión, Walshe presentó a los antiguos becados un ejercicio de reflexión, pidiendo a cada uno que compartiera "lo que defiende".

Apareciendo en la pantalla como una nube de palabras, "progreso", "tolerancia", "compartir", "comprensión" y "amor" fueron las respuestas más populares. "Contra todo eso, contra todos vosotros, el mundo de la violencia no tiene ninguna posibilidad", señaló Walshe.

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