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En Etiopía, los becados del KAICIID trabajan para superar las diferencias étnicas y religiosas

01 Feb 2021
Military tank in the Tigray Region of Ethiopia

Conduciendo por Addis Abeba, Tsegahun Assefa Adugna habla del conflicto que supone el mayor desafío para conseguir la paz en Etiopía en décadas. "No esperaba que hubiera una guerra", dice. "Estamos tratando de conseguir una solución pacífica para este problema".

Etiopía está sumida en una crisis. El gobierno lleva meses luchando contra el Frente de Liberación del Pueblo de Tigray (TPLF, por sus siglas en inglés). Los combates han avivado las viejas divisiones entre los grupos étnicos de Etiopía, que han enfrentado a los amhara, a los oromo, que actualmente dominan el gobierno federal, y a los tigray, que en el pasado tuvieron el control de la política etíope durante casi tres décadas.

Los medios de comunicación han informado de miles de muertos y más de 950.000 personas desplazadas en un conflicto que amenaza con deshacer el tejido nacional de Etiopía y la estabilidad de la región del Cuerno de África.

Una peligrosa trayectoria de ataques por motivos étnicos

La incitación al odio por motivos étnicos y religiosos ha contribuido a situar a Etiopía al borde de una guerra civil total. A finales del año pasado, las asesoras especiales de la ONU Pramila Patten y Karen Smith emitieron una declaración en la que condenaban el discurso del odio, así como los informes de ataques selectivos contra civiles basados en su etnia o religión.

"Los ataques por motivos étnicos y la presunta elaboración de perfiles étnicos de los ciudadanos constituyen una dinámica peligrosa que aumenta el riesgo de genocidio, crímenes de guerra, limpieza étnica y crímenes contra la humanidad, comúnmente denominados crímenes atroces", escribieron.

En su propia declaración, la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, pidió a todas las partes que "inicien un diálogo serio para resolver sus diferencias sin demora. Un conflicto interno prolongado infligirá daños devastadores tanto a Tigray como a Etiopía en su conjunto, deshaciendo años de progresos vitales para el desarrollo", continuó.

Geleta Simesso, becado del KAICIID, sentado con otros tres hombres etíopes

Los becados del KAICIID en Etiopía se han movilizado para pasar a la acción, recurriendo a sus extensas redes interconfesionales en un intento de resolver las enormes divisiones étnicas y religiosas del país.

Esfuerzos de mediación interreligiosa

En los últimos meses, Adugna, becado del KAICIID en 2018 y director del Ministerio de Niños y Jóvenes de la Iglesia Mekane Yesus, que cuenta con más de nueve millones de miembros, ha utilizado su púlpito para abogar por el diálogo interreligioso y la paz.

"He predicado sobre el amor fraternal y el perdón. Cuando tenemos charlas o cafés en grupo, hago hincapié en cómo respetar las ideas de los demás y aportar soluciones que nos lleven a la unidad y al entendimiento mutuo".

Adugna también trabaja con el Consejo Interreligioso de Iglesias de Etiopía (EIC, por sus siglas en inglés), enseñando a personas e instituciones a combatir el discurso del odio. El Consejo está formado por siete grupos religiosos, entre ellos musulmanes, adventistas y católicos.

Como es lógico, muchos de sus seminarios de formación se centran en la resolución de conflictos entre personas de distintas religiones y orígenes étnicos. "Trabajamos en la construcción de la paz mediante el respeto mutuo y el perdón. Todos los grupos religiosos pueden suscribir esto, ya sean musulmanes o cristianos".

El verano pasado, personas procedentes del EIC y otras figuras destacadas se reunieron con los líderes del TPLF en Tigray en un esfuerzo por promover la paz. Según la delegación de mediación interconfesional, el diálogo fue una iniciativa propia y no estuvo vinculada a ningún partido político.

"La reunión fue muy importante para lograr la paz entre las partes en conflicto", dijo Adugna, que fue informado por altos dirigentes del EIC sobre el resultado.

Tsegahun Assefa Adugna y un colega se ríen juntos en un curso de formación para becados del KAICIID

Aunque reconoce que aún queda un largo camino hacia la paz, tiene la esperanza de que estos esfuerzos iniciales de mediación marquen el camino. "Fue una idea genuina para que las partes en conflicto se pusieran de acuerdo y pudieran sentarse a hacer algo que pudiera construir la nación y construir a los ciudadanos del país".

"El movimiento interconfesional es vital porque los líderes religiosos pueden desempeñar un papel importante en la consecución de la paz y en el desarrollo de nuestra nación", continuó.

Las raíces del discurso del odio

El doctor Geleta Simesso, becado del KAICIID en 2016, se ha unido a Adugna en la primera línea de la prevención de conflictos.

Pastor luterano de la iglesia Mekane Yesus y consultor del Consejo Interreligioso de Etiopía (ICE, por sus siglas en inglés), Simesso ha pasado los últimos meses educando a los líderes religiosos sobre las consecuencias del discurso del odio. Gracias al COVID-19, gran parte de este trabajo se ha realizado utilizando plataformas en línea. Una de las sesiones de formación, transmitida en directo a través de Zoom y las redes sociales, atrajo a casi 144.000 espectadores.

Según Simesso, el discurso del odio suele surgir del miedo o de los malentendidos sobre la identidad religiosa. "La gente se identifica como tal o cual religión. Puede que sean cristianos o musulmanes, o que sean protestantes o católicos. Crear aceptación es el mayor reto al que solemos enfrentarnos. La gente desconfía de los demás y el concepto de diálogo interreligioso es nuevo", dijo.

Simesso ha trabajado para disipar estas ideas preconcebidas, animando a los grupos religiosos y étnicos de Etiopía a dialogar entre sí. "Los cristianos no compran carne a un carnicero musulmán y viceversa", dijo. "Es habitual escuchar 'Es carne musulmana' o 'Es carne cristiana'. Los musulmanes no van a restaurantes cristianos y los cristianos no van a restaurantes musulmanes". En un entorno así, abrirse sobre tu religión no es una tarea fácil".

Una cultura del diálogo

El becado del KAICIID, Adane Dechassa Teshale, es subdirector del Departamento de Construcción de la Paz de la ICE, que representa las afiliaciones religiosas del 97% de la población total de Etiopía.

Adane Dechassa Teshale se sienta con un grupo de becados del KAICIID

Tras el estallido del conflicto, los líderes de la ICE emitieron una declaración en la que instaban al diálogo y la negociación pacíficos, al periodismo responsable y a la precaución en las plataformas de los medios sociales.

"Etiopía es un país de diferentes grupos étnicos y religiosos", dijo Teshale. "El consejo promueve la coexistencia pacífica, el diálogo, la aceptación y el respeto de las diferencias. Por tanto, espero que podamos minimizar los conflictos violentos causados por las diferencias étnicas y religiosas".

Teshale cree que uno de los principales obstáculos para crear un entendimiento entre personas de distintas confesiones es la actual falta de formación en materia de diálogo interreligioso. Aunque la ICE se formó en 2010, el diálogo interreligioso es un fenómeno relativamente nuevo en Etiopía.

Gran parte del trabajo de Teshale consiste en pedir a los líderes religiosos que expliquen sus creencias a quienes pueden no estar familiarizados con otros credos. "La cultura del diálogo no está muy desarrollada y ese es el principal problema. Mucha gente se inclina por el debate en vez de por el diálogo y eso lleva al conflicto en vez de a la coexistencia pacífica".

Además, la intolerancia hacia las diferencias étnicas y religiosas, así como la política dividida por líneas étnicas, ha profundizado las divisiones en el volátil país. "La mayoría de la gente piensa en su grupo étnico más que en la nacionalidad y la unidad", continuó Teshale.

La mayor parte del trabajo de la ICE se lleva a cabo en persona, enfrentándose al origen del conflicto desde la base. "La mayoría de las veces trabajamos in situ. Si hay un indicio o una tendencia al conflicto violento, asumimos la responsabilidad de facilitar las sesiones de diálogo de otra manera", dijo Teshale.

Al igual que Adugna y Simesso, cree que el papel de los líderes religiosos es fomentar comunidades pacíficas y justas. "Asumimos la responsabilidad de unir a la comunidad dividida y construir la paz".

¿Quiere más información sobre el modo en que los líderes religiosos pueden prevenir la incitación a la violencia y los crímenes atroces? Descargue el Plan de Acción aquí.

 

 

 

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