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El reverendo Dr. Richard Sudworth pide a los líderes religiosos que "den una oportunidad al mundo"

06 Abr 2021
Rev. Dr. Sudworth is based in Birmingham, UK, and has a history of working in the inner city, and in interreligious dialogue. Photo: Khalid Bari

Cuando el reverendo Dr. Richard Sudworth recibió su vacuna para el COVID-19 – comentó que, más que un procedimiento médico, era un procedimiento médico, era un asunto solemne.

"Es realmente conmovedor", afirmó Sudworth, Secretario de Asuntos Interreligiosos del arzobispo de Canterbury y miembro de la Junta Directiva del KAICIID, "damos las gracias a los científicos, a los profesionales de la medicina, pero también a Dios. Es un regalo".

Es esta gratitud, dijo Sudworth, la que movió a una coalición de socios en el Reino Unido, entre los que se encuentran la Iglesia de Inglaterra, la Oficina del Gran Rabino y la Junta Consultiva Nacional de Mezquitas e Imanes, a trabajar con UNICEF para impulsar un programa de equidad en las vacunas que ayude a planes como COVAX, una cooperativa internacional formada para asegurar que los países de ingresos bajos y medios tengan un acceso justo a las vacunas COVID-19.

Dale una oportunidad al mundo

Bajo el nombre "Give the World a Shot", el programa funciona con la premisa de que, si la gente quiere expresar su gratitud después de recibir la vacuna, puede dar dinero para apoyar a las comunidades que todavía tienen dificultades para acceder a ella.

"Aunque es modesto en lo que intenta hacer, resulta muy ambicioso también", comentó Sudworth. Las donaciones se destinan a proporcionar kits de protección a los trabajadores sanitarios o a ayudar a transportar las dosis de vacunas, y se ha fijado el objetivo de ayudar a UNICEF a suministrar 2.000 millones de vacunas.

Aunque los programas de inoculación de un número cada vez mayor de países están en marcha, el despliegue mundial de vacunas sigue siendo un asunto desigual.

Según los últimos datos del Duke Global Health Innovation Center Launch and Scale Speedometer, los países de renta alta ya poseen más de la mitad de las dosis adquiridas en todo el mundo. A este ritmo, las estimaciones sugieren que los suministros de vacunas serán demasiado escasos para inocular a la totalidad de la población mundial hasta al menos 2023. 

Los expertos afirman que es necesario proporcionar un acceso generalizado a las vacunas contra el COVID-19 para garantizar la inmunidad mundial contra la mortal enfermedad. También es, dijo Sudworth, algo que las comunidades religiosas del mundo deben abordar juntas.

El Estado puede hacer mucho, pero es necesario que todos nos preguntemos: ¿qué puedo hacer una vez que tenga la vacuna?”  

Sudworth no es ajeno al impacto que el diálogo y la cooperación interreligiosos pueden tener en el mundo. Tras haber trabajado durante 15 años en el centro de Birmingham, haber sido socio de la Sociedad Misionera de la Iglesia (CMS, por sus siglas en inglés) en el norte de África, y haber sido coadjutor y párroco en entornos multiconfesionales, Sudworth sabe lo que se necesita para movilizar a múltiples comunidades religiosas en torno a un objetivo común.

Como parte de los preparativos del programa "Dale una oportunidad al mundo", Ephraim Mirvis, rabino jefe de las Congregaciones Hebreas Unidas de la Commonwealth, Justin Welby, arzobispo de Canterbury, y Qari Asim, presidente de la Junta Consultiva Nacional de Mezquitas e Imanes, se reunieron y compartieron la forma en que cada uno de sus respectivos compromisos religiosos les inspiró a participar y a animar a sus comunidades a hacerlo también.

Sudworth dijo que la idea de la "Eucaristía" -o "acción de gracias"- inspiró al arzobispo Welby a pedir a los cristianos que correspondieran con los demás por los buenos regalos que ya habían recibido. El rabino Mirvis añadió que el libro del Génesis habla de que todos los seres humanos son creados a "imagen de Dios" y merecen igualmente la dignidad. El imán Asim, por su parte, citó el Corán y su sentencia: "quien salve una vida, será como si salvara a toda la humanidad". (Q 5:32) 

Estas motivaciones individuales, pero alineadas, produjeron un sentido muy personal y comunitario de lo que hay que hacer. "La gente vino a la mesa con la inspiración de sus propias tradiciones, pero la dejó con algo que se puede hacer juntos", dijo Sudworth, "nuestras motivaciones pueden ser diferentes, pero hay una tarea que tenemos en común".

Trabajar con socios religiosos y seculares

Sudworth añadió que ésta es también una gran oportunidad para que las personas sin fe trabajen con socios religiosos para hacer una gran cantidad de bien, basándose en el "truismo práctico, no confesional, de que mientras una persona tiene COVID, todos estamos en riesgo", dijo. 

Para participar a nivel local, Sudworth realizó una propuesta bastante sencilla.

Descargad la aplicación, visitad los sitios web, escanead los códigos QR proporcionados y contribuíd.”

Sudworth dijo que, dado que la gente puede dar un paso muy personal y contribuir, el programa recuerda a las personas en un mundo fragmentado que forman parte de una familia mundial. Significa que "si yo me pincho el domingo en Birmingham, alguien en Burkina Faso se pinchará poco después de mí".

"Aunque sea de forma remota, ofrece una conexión tangible con alguien del otro lado del globo".

Más allá de las contribuciones financieras, Sudworth también destacó la importancia de que los líderes religiosos y las comunidades religiosas sean modelos de conducta a la hora de promover la "confianza en las vacunas".

Viendo que algunos líderes religiosos ponen en duda la eficacia, o la seguridad, de las vacunas, Sudworth dijo que la solución no es "mover el dedo", sino trabajar con las comunidades religiosas para fomentar la confianza y señalar los ejemplos que lideran el camino.

"Algunas comunidades desconfían de las vacunas con razón", dijo Sudworth, "hay una tórrida historia de vacunas utilizadas de forma destructiva y deshonesta entre, por ejemplo, la comunidad negra del Reino Unido".

Sin embargo, subrayó, aunque las personas de religión -o sin religión- pueden ser disruptivas cuando se trata de la confianza en las vacunas, "debemos recibir con humildad el reto de las comunidades sufrientes y marginadas, y trabajar junto a ellas por el bien común y ser mejores de lo que éramos antes".


Más información sobre los líderes religiosos en primera línea contra el COVID-19


Para ello, Sudworth dijo que ha sido un honor trabajar con varios líderes en el Reino Unido -líderes pentecostales negros, imanes y otros- para animar a todo el mundo a vacunarse cuando estén disponibles.

Más allá de la desigualdad en las vacunas, Sudworth dijo que hay lecciones que aprender aquí para los profesionales interreligiosos que buscan trabajar juntos a través de las fronteras religiosas en una variedad de desafíos globales.

Hay ciertos problemas en nuestro mundo que nos afectan a todos", dijo. Desde el cambio climático hasta la pobreza extrema, Sudworth señaló que "debido a su naturaleza, nuestra respuesta se empobrece si no trabajamos juntos.” 

Sudworth dijo que las implicaciones secundarias de la pandemia han puesto de manifiesto, revelado y acentuado el aislamiento preexistente de las comunidades desfavorecidas y su falta de acceso a los recursos, incluyendo, y más allá, las vacunas.

"Este programa es un gesto de colaboración interconfesional hacia el bien común, pero sigue habiendo retos más profundos y generacionales en torno a estas otras desigualdades", dijo, "después de esto, aún queda mucho por hacer juntos".

Por el momento, el reto sigue siendo: hacer llegar la vacuna al mayor número de personas posible, lo antes posible. En otras palabras, comentó Sudworth, "dar al mundo una inyección en más de un sentido".


Más información sobre las estrategias e historias de las comunidades religiosas que luchan contra la pandemia en todo el mundo.


 

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