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El rabino Goldberg, becado del KAICIID, obtiene el Premio a la Diversidad e Inclusión por su diálogo interreligioso en el Reino Unido

21 Dic 2020
KAICIID Fellow Alex Goldberg smiles at camera as he sits with a cup of coffee

Como él mismo describe, el rabino Alex Goldberg ha hecho ingeniería inversa en su carrera. Con un currículum con una extraordinaria lista de proyectos, incluyendo el de presentador de radio de la BBC, activista de los derechos humanos, directivo empresarial y abogado, obtuvo su educación rabínica después de ser nombrado capellán de la Universidad de Surrey.

Hoy en día, es el primer y único rabino en el Reino Unido que se ha convertido en capellán coordinador en una universidad importante, un puesto que, tradicionalmente, era competencia de la Iglesia de Inglaterra.

Basándose en sus experiencias con el Programa de Becas del KAICIID, Goldberg ha formado un modelo de capellanía inclusivo y diverso, que refleja el rostro cambiante de Gran Bretaña. El Surrey monocultural de su juventud ya no existe. En su lugar hay una comunidad del siglo XXI con perspectivas religiosas, étnicas e ideológicas muy variadas.

"Probablemente seamos el equipo más diverso de cualquier universidad de primer nivel. Estamos tratando de interactuar entre aproximadamente 17.000 estudiantes y 2.000 empleados, y estamos tratando de proponer acciones que tengan relevancia", dijo.

El equipo de Goldberg se ha duplicado desde que se convirtió en Decano del colegio de capellanes y el capellán coordinador del Centro de Vida y creencias religiosas hace dos años. Ahora cuenta con 24 miembros, entre ellos 15 capellanes de 8 religiones del mundo y de la tradición humanista.

En 2019, puso en marcha un centro comunitario intercultural e interreligioso en la Universidad de Surrey, llamado The Roundhouse Centre for Faith and Reflection, para apoyar a un número cada vez mayor de estudiantes de confesiones cristiana, hindú, judía, musulmana, bahaí y sij.

El equipo de capellanía de Goldberg ofreció atención pastoral digital a los estudiantes durante el COVID-19

Durante el COVID-19, la dedicación a la inclusión interreligiosa del rabino Goldber se puso a prueba, haciendo que él y su equipo buscaran medios creativos para ofrecer su atención pastoral y ayudar a los estudiantes a celebrar los sacramentos y las fiestas importantes.

Reconociendo que la capellanía podría cambiar de un modo drástico, Goldberg redactó un plan de crisis de 12 meses para apoyar al personal y a los estudiantes durante la pandemia.

El becado del KAICIID Alex Goldberg se sienta con un grupo de estudiantes y trabajadores de la Universidad de Surrey en el Reino Unido

Trabajando con los estudiantes del estudio de televisión de la universidad, Goldberg estableció un área con distancia social para que los capellanes transmitieran digitalmente a través del campus. Desde entonces, su equipo de capellanes ha transmitido sin parar, a veces con 18 programas a la semana, especialmente durante las fiestas religiosas importantes: Pascua, Pascua de Resurrección, Vaisakhi, Día de Vesak, Ramadán y celebraciones humanistas no religiosas.

"Más de 10.000 estudiantes a la semana sintonizan. En mis primeras reflexiones de sabbat, hubo 3000 espectadores. Es conmovedor ver a nuestro equipo trabajando juntos: produciendo los programas de cada uno de los demás", dijo Goldberg.

Incluso con el éxito de su alcance digital, rápidamente se dio cuenta de que no había sustituto para el trato personal. Muchos de los estudiantes luchaban contra el aislamiento, la soledad y el miedo. Goldberg y sus colegas pasaban horas cada día llamando por teléfono a los trabajadores y a los estudiantes, ofreciéndoles palabras de consuelo y atención, en un esfuerzo por mantener su profundo sentido de comunidad.   

También trabajaron con el departamento de comidas de la universidad para ofrecer alimentos internacionales que hicieran que los estudiantes se sintieran más en casa. Durante el iftar, por ejemplo, ofrecieron cenas "para llevar" a 1500 estudiantes musulmanes. "Los estudiantes se ponían en fila a 2 metros de distancia y llevaban su comida a su habitación para compartirla con su compañero permanente de oración ", dijo Goldberg.

En diciembre de este año, Goldberg se convirtió en el primer capellán en la historia de la universidad en ganar el Premio a la Igualdad, Diversidad e Inclusión en los Premios de los Vicerrectores de la Universidad de Surrey; un testimonio del impacto obtenido por los esfuerzos del equipo de capellanes, en particular frente a una pandemia mundial.

"Veo esto como un reconocimiento a todo nuestro equipo de capellanía: sus incansables esfuerzos por crear un sentido de comunidad durante la pandemia del COVID-19, su voluntad de abrazar nuevas ideas, nuevas tecnologías, llegar más lejos para abarcar a nuestra diversa población estudiantil y servir plenamente a nuestro personal y estudiantes", dijo Goldberg.

La formación de Goldberg recibida en el Programa de Becas del KAICIID le ha ayudado a contribuir al diálogo interreligioso y a la resolución de conflictos a escala mundial

Sin embargo, las barreras que Goldberg ha roto han superado con creces su papel de capellán. En 2019, fue el primer rabino que entró en la segunda ciudad más grande del Líbano, Trípoli, en más de 40 años, como parte del Programa de Religión y Sociedad de la Unión Europea. La ciudad, que en su día albergó una próspera población judía, no tiene ninguna presencia judía después de años de guerra y conflicto.

Goldberg "intentaba hacer amigos y no historia", dijo, cuando se reunió con el Gran Muftí, los arzobispos ortodoxos y católicos de la ciudad en un esfuerzo por aprender más sobre Oriente Medio y su "rico y complejo tapiz de identidades religiosas y políticas".

El rabino Alex Goldberg, de la Universidad de Surrey, en el Reino Unido, habla con un miembro de la comunidad sij.

"Creo que sólo comprendiendo la visión que cada uno tiene del pasado se puede esperar tejerlos juntos para crear un futuro común", continuó.

Su viaje al Líbano y su participación en la red de antiguos becados inspiró aún más a Goldberg a contribuir al diálogo interreligioso e intercultural mundial y a la solución de conflictos. Con ese motivo, ha sido presidente de la Red de religiones de la Asociación de fútbol de Inglaterra, que une a árabes y judíos de Israel y Palestina a través del fútbol.

"Gracias al KAICIID, he conocido a personas que han estado trabajando en zonas de guerra en todo el mundo y eso me ha abierto los ojos al hecho de que probablemente tengo un papel en la resolución de conflictos internacionales", dijo.

Recientemente, Goldberg también encabezó el Programa de Diálogo Transatlántico, que reunió a antiguos becados del KAICIID para examinar la dinámica de los conflictos urbanos en zonas multiétnicas y multirreligiosas de las principales ciudades europeas y estadounidenses.

"El programa examinó modelos muy diferentes de cómo el diálogo interreligioso puede influir en la sociedad y cómo puede ayudar a reunir a las personas en las grandes metrópolis urbanas, lo que se traduce en acciones y cambios sobre el terreno", dijo Goldberg.

Goldberg ve este tipo de compromiso social, tanto a través de su trabajo con la capellanía como con la red de becados, como una oportunidad de aprender desde diversas perspectivas, lecciones que espera transmitir a su personal y a sus estudiantes para que ellos también puedan ver el mundo a través de los ojos del "Otro".

Para él, estos encuentros son los más significativos. "Me encanta ser el Decano del colegio de capellanes y el capellán coordinador del Centro de Vida y creencias religiosas", dijo. "Han sido los dos años más gratificantes de mi vida".

¿Le interesaría presentar su propia iniciativa de diálogo interreligioso para combatir los desafíos del coronavirus? Descargue la guía interreligiosa gratuita del KAICIID sobre el COVID-19.

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