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Desde Zoom a todo el mundo: La serie de diálogos en línea que fomenta el diálogo entre Arabia Saudí y el resto del mundo

08 Oct 2020
Photo by Kdonmuang for Shutterstock

 

El lema de Fatima Abu-Srair es "¿Por qué no?" Decir "no" puede crear barreras.

Desde que se graduó en el Programa Internacional de Becas del KAICIID, y a través de su trabajo como traductora, Abu-Srair no es ajena a incitar y promover el diálogo entre los habitantes de su Arabia Saudí natal.

Después de la pandemia de COVID-19 en 2020, Abu-Srair puso en marcha un nuevo proyecto de diálogo llamado "Damas para el diálogo intercultural", en el que trabajó junto con las ex becadas Dra. Basmah Jastaniah, profesora de Religiones y credo de la Universidad de Taibah en Al Madenah, y la Dra. Haya Alhargan, supervisora de escuelas internacionales del Ministerio de Educación saudí.

El proyecto reunió a oradores árabes, tanto hombres como mujeres de toda Arabia Saudí, para interactuar en sesiones de diálogo sobre temas regionales y mundiales de relevancia, como la importancia del diálogo interreligioso, la aplicación del Programa de las Naciones Unidas para 2030 y el aprovechamiento de los medios de comunicación social para promover la paz. Abu-Srair y sus colegas coordinadores también invitaron periódicamente a expertos de esas esferas para que compartieran las mejores prácticas y respondieran a las preguntas.

"Una de las mejores lecciones que he adquirido durante este tiempo, personalmente, es que el trabajo en equipo es un hermoso concepto. Ninguna persona puede llevar la carga de la sociedad por sí sola. También es un privilegio y un honor aprender directamente de los expertos en su campo de estudio", dijo Jastaniah.

La iniciativa también tenía por objeto arrojar luz sobre la falsa percepción de que las mujeres sauditas no pueden ser líderes en sus comunidades o no tienen la capacidad de ser moderadoras o expertas en temas no centrados en la mujer.

Abu-Srair y sus colegas declararon que, aunque en un principio se pretendía que la iniciativa fuera presencial y se llevara a cabo en diferentes regiones de Arabia Saudí, la incertidumbre sin precedentes ocasionada por el COVID-19 provocó que el programa tuviera que adaptarse a un nuevo formato.

Si bien, en teoría, los cambios de sede habrían enriquecido el programa en general, pronto se hizo evidente que era una pesadilla logística. Aunque las mujeres de Arabia Saudí empezaron a conducir legalmente en 2018, la accesibilidad seguía siendo un problema. A las tres mujeres les resultaba difícil reunirse cara a cara, ya que cada una de ellas tenía trabajos a tiempo completo y obligaciones familiares en diferentes ciudades.

En cambio, recurrieron a Internet en un esfuerzo por llegar a más personas en todo el país. Con todas las miradas fijas en los dispositivos tecnológicos durante la pandemia de COVID-19, Abu-Srair y sus colegas encontraron el lado bueno en medio de la tragedia. En cierto modo, el cierre fue una bendición disfrazada.

Usando la aplicación de videoconferencia Zoom, las mujeres pudieron transmitir en vivo las sesiones cada semana. La plataforma interactiva también dio contenido simultáneamente a un canal de YouTube, así como en la plataforma de mensajería Telegram.

Se animó activamente a los usuarios a hacer preguntas durante las charlas de 2 horas de duración, que los ponentes invitados podían responder directamente durante la transmisión en directo. Después de la sesión, se invitó a los participantes a que rellenaran un rápido cuestionario en la página del programa y recibieran un certificado de asistencia.

Los participantes que completaron siete sesiones tenían derecho a recibir un certificado de asistencia adicional.

Todo el programa se llevó a cabo en árabe, de principio a fin, lo que fue revolucionario para la región, ya que la mayoría de las iniciativas similares en línea se han realizado en inglés. También proporcionó a las mujeres una forma innovadora de llegar a hablantes nativos de árabe que tal vez no dominaran otro idioma y que, por lo tanto, nunca antes habían participado en un programa similar.

Abu-Srair y sus señalaron dijeron que la celebración de los diálogos en árabe era particularmente importante, ya que muchos de los participantes nunca habían oído hablar de estos temas en su propio idioma nativo.

Inicialmente, unos 150 espectadores sintonizaron el programa, pero para la cuarta sesión, el número se había triplicado. Alhargan cree que los números muestran una clara demanda por este tipo de contenido.

"La mayoría de la sociedad saudita está ahora en línea, incluso para las reuniones familiares. Naturalmente, la gente empezó a buscar conocimiento, así que decidimos lanzar esto. Fue nuestra oportunidad de congregarnos en línea y de distribuir estas lecciones y estos talleres", dijo Alhargan.

Alhargan señaló que la colaboración tuvo un éxito especial porque las tres mujeres proceden de orígenes diversos y representan colectivamente las principales ciudades de Arabia Saudí. Abu-Srair es oriunda de la Provincia Oriental, pero reside en Riad; Jastaniah reside actualmente en Madinah, y Alhargan vive en Jeddah.

"Lo que también ayudó es que somos tres personas individuales. Cada una de nosotras aportó una perspectiva y un público diferentes", dijo Alhargan.

El programa ha superado sus propias expectativas y las mujeres planean lanzar otros una vez que éste se complete. En el futuro, después de que la pandemia de COVID-19 disminuya, las sesiones pueden convertirse en un híbrido de sesiones en línea y en persona.

El camino hacia el cambio de perspectivas es un proceso y al hablar y servir como facilitadoras, estas mujeres están creando el cambio. No sólo están hablando, sino que lo están tomando con calma. En lugar de salir al mundo, el mundo es capaz de llegar a ellas.

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