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Becada del KAICIID dirige sesiones de meditación para el diálogo y ayuda a familias de Uganda a hacer frente al cierre de COVID-19

Desde que se han impuesto confinamientos en todo el mundo para combatir la propagación de COVID-19, se ha producido un alarmante aumento de la violencia doméstica en todas partes.

En un informe recientemente publicado sobre la violencia de género, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo informa de que, a nivel mundial, un total de 243 millones de mujeres y niñas de entre 15 y 49 años de edad han sido víctimas de abusos en los últimos 12 meses. Ahora, durante la actual pandemia, muchas se encuentran atrapadas a puerta cerrada bajo el mismo techo con aquellos que abusan de ellas. Los niños son particularmente vulnerables y a menudo son víctimas de una rabia no resuelta, de una agresión mal dirigida o de la impaciencia.

Nageeba Hassan, de Uganda, y becada del KAICIID, está preocupada por el hecho de que, debido a la orden de permanecer en el hogar, derivada por el brote de COVID-19, las víctimas de violencia doméstica se encuentran cada vez más aisladas de las personas y los recursos que pueden ayudarlas. En respuesta a esta situación, Nageeba está tratando de apoyar a las familias de su comunidad ofreciendo, en directo y en línea, orientación de meditación interreligiosa para los padres y sus hijos durante el encierro.

"La meditación es importante; es un medio para el diálogo y las soluciones no violentas, especialmente ahora durante la pandemia, época en la que los padres se estresan por diferentes cosas como la falta de trabajo, el dinero, la comida, la salud, los niños que faltan a la escuela y la falta de servicios. La pobreza empeora aún más las cosas, ya que algunas personas sólo tienen una habitación para toda la familia. Esto pone especialmente a los niños en peligro cuando los padres se enfadan porque a menudo recurren rápidamente a los castigos. Creo que la meditación puede mantener a todos tranquilos y seguros", dijo.

Las estadísticas muestran que una de cada tres mujeres en Uganda es víctima de violencia física y/o sexual en el hogar, al menos una vez en su vida. Nageeba explica que los niños suelen resultar heridos en el proceso, ya sea directa o indirectamente, lo que provoca depresión, ansiedad o miedo a sus padres. Muchos niños se vuelven agresivos con los demás, se suicidan o se escapan de casa. Por lo general, los niños interiorizan que la violencia contra las mujeres es normal, mientras que las niñas ven a sus madres permanecer en relaciones abusivas y crecen pensando en lo que se espera de ellas. Este peligroso ciclo puede conducir a una generación que normalice el abuso, y es necesario abordarlo adecuadamente antes de que sea demasiado tarde.

 

Fortalecimiento de la Unidad Familiar

Nageeba describe la violencia doméstica como un monstruo con muchas caras porque tiene muchas formas: "Los padres discuten, abusan unos de otros y se pelean delante de los niños... nuestros medios de comunicación locales en Uganda han televisado e informado de maridos y esposas que se matan unos a otros y a sus hijos. En mi comunidad, no hemos tenido ningún caso de niños asesinados, pero se han dado varios casos de ataques, incluyendo un apuñalamiento. La situación es realmente mala", dijo.

Nageeba considera que la crianza de los hijos es una habilidad de la que, lamentablemente, carecen algunas familias ugandesas. Normalmente, los niños pasan la mayor parte del tiempo en la escuela, algo que no sucede ahora debido a la pandemia. Por esto, Nageeba comenta que los padres suelen recurrir a la violencia en lugar de buscar métodos positivos de educación para resolver la situación.

Incluso antes de que la pandemia se apoderara del mundo, a través de su organización "Restauración y potenciación de las comunidades", Nageeba ha estado dirigiendo un amplio programa de crianza de los hijos. Los padres nunca acudirían a una sesión sobre la violencia doméstica, así que ella incluye la violencia doméstica como una de las sesiones, titulada Comunicación entre padres e hijos. Los participantes aprenden sobre la comunicación no violenta, y sobre cómo hablar con diferentes grupos de edad, la meditación y el diálogo.

Nageeba ha hecho una diferencia en las vidas de muchos a través de su trabajo. Después de completar el programa, varios participantes se abrieron sobre su experiencia con la violencia doméstica en sus hogares. Tanto si eran las víctimas como los agresores, concluyeron que el programa ayudaba a disipar las tensiones en sus hogares mediante el diálogo.

 

Un enfoque interreligioso de la meditación

Debido a que Nageeba quiere que todos participen, toma un enfoque interreligioso de la meditación. Empezó a aplicar este método durante su época como profesora de estudios islámicos, cuando formaba parte de los estudios sociales en el Servicio de Educación Aga-Khan entre 1999 y 2006. La escuela tenía más de mil niños, a los que describió como muy activos e inquietos, y tuvo que encontrar formas de apoyarlos y hacer que las lecciones fueran más significativas, por lo que utilizó técnicas de visualización mezcladas con la meditación.

"Es como un juego en el que se invita a los niños a sentarse en un lugar cómodo y a respirar profundamente, concentrándose en el aire que entra y sale y percibiendo esa diferencia. La guía comienza con cosas bonitas que les gustan: colores, dibujos animados, comida, juegos o películas. Después, elijo aquello en lo que hay que centrarse; por ejemplo, la amabilidad, el compartir, el perdón, las soluciones no violentas a los problemas, cómo ayudar a las personas que están enfermas sin que uno mismo se enferme... básicamente cualquier cosa que necesite un buen diálogo", dijo.

Su método permite a los niños reflexionar y pensar. A menudo, salen de la meditación como si tuvieran un diálogo con ellos mismos. Les ayuda a desarrollar habilidades y valores muy necesarios como la empatía y el respeto y les permite llegar a sus propias soluciones.

 

Involucrando a los líderes religiosos

La comunidad de Nageeba "Kasengejje Wakiso" está compuesta predominantemente por cinco grupos religiosos: Adventistas del Séptimo Día, Pentecostales, Católicos, Anglicanos y Musulmanes. A través del programa de su organización, dedicado a la protección de los niños, tiene previsto capacitar a los dirigentes religiosos de esas comunidades en materia de diálogo interreligioso, protección de los niños, prevención de todas las formas de abuso, prevención de la radicalización y apoyo a la desradicalización de los terroristas. También tiene planificado ampliar el mismo programa a la formación de dirigentes culturales, dirigentes de los consejos locales, agentes de la ley, ancianos, mujeres líderes y jóvenes líderes.

Hasta la fecha, ha conseguido la participación de 30 hogares y ha celebrado cuatro reuniones con mujeres de su comunidad, a las que siguieron dos reuniones con jóvenes, diez sesiones de lectura con niños, seis reuniones con familias de la comunidad, incluida una familia con un niño con necesidades especiales, y una reunión con responsables de distrito. Una vez terminada la capacitación, planea mantener un diálogo comunitario para vincular a todos los diferentes grupos con los funcionarios gubernamentales de su distrito, porque cree que, pase lo que pase a nivel de base, es necesario pasar al siguiente nivel para que todo este trabajo tenga un impacto sostenible.

Una vez hecho esto, Nageeba espera que todos los niños conozcan la información de contacto de sus padres y cuidadores o tutores, sus líderes religiosos, sus directores y maestros, la policía y el consejo local, sus vecinos, así como las mujeres y los líderes juveniles de su comunidad.

El sueño de Nageeba es tener una red de apoyo en la que todos se preocupen por los demás y todos se cuiden unos a otros. Está trabajando para crearla orientando los programas que dirige hacia el fortalecimiento de las familias a través de la meditación y el diálogo, porque las familias sanas son el corazón de una comunidad sana e inclusiva. Nageeba piensa que el respaldo de la sociedad es una necesidad urgente, y que los líderes religiosos pueden marcar una verdadera diferencia si llegan con mensajes de esperanza, ofreciendo asesoramiento y orientación espiritual.

"Estoy tratando de construir una cultura de diálogo en mi comunidad", dijo. "Sólo necesito unos aliados y un apoyo sólidos. No me refiero a apoyo para un evento de un día, sino para un programa que se mantenga en el tiempo porque una cultura no se puede construir de la noche a la mañana".

 

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