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“Ha venido a restablecer la confianza de la gente en los demás": El padre Rifat Bader habla de la visita del Papa Francisco a Irak

17 Mar 2021
Father Rifat Bader, Founding Member of the Interreligious Platform for Dialogue and Cooperation in the Arab World
El padre Rifat Bader, miembro fundador de la Plataforma Interreligiosa para el Diálogo y la Cooperación en el Mundo Árabe (foto: abouna.org)

El padre Rifat Bader es un experto en las relaciones entre la Iglesia católica y la región árabe, así como miembro fundador la Plataforma interreligiosa para el mundo árabe, apoyada por el KAICIID. Ha actuado como portavoz en tres visitas papales a Jordania y habló con el KAICIID sobre la histórica visita del Papa Francisco a Irak.

El padre Rifat Bader, miembro fundador de la Plataforma interreligiosa para el mundo árabe

La visita del Papa Francisco a Irak ha sido muy importante por lo significativo que ha resultado a nivel del pluralismo religioso en el país. ¿Cuál ha sido el mensaje enviado a las minorías religiosas que han sufrido la violencia y la opresión?

El respeto al pluralismo religioso es uno de los principales problemas de Irak, y la importancia de esta visita ha resultado crucial para las relaciones mutuas entre los creyentes de diferentes religiones. Esto incluye, por supuesto, a los musulmanes y los cristianos, pero también a los bahá'ís, los mandeos y otros grupos religiosos. Solíamos referirnos a los cristianos y a los musulmanes como aliados de civilizaciones, pero aquí -y gracias a Dios por poco tiempo- han estado enfrentados. Esto sucedió porque los militantes de los grupos terroristas querían destruir la imagen de Irak. El Papa Francisco llegó después de esos daños ocasionados, de esa deconstrucción del país, ahora que todo está listo para el inicio de una nueva era, donde el respeto entre las diferentes creencias resulta crucial. La libertad religiosa es el núcleo de todas las libertades y no puede haber democracia sin ella. En este sentido, el encuentro de las religiones en Ur supuso un nuevo comienzo, un nuevo amanecer para las buenas relaciones entre las religiones, una misión cumplida por el Papa Francisco, pero también un mensaje enviado desde Irak a todo el mundo: perder piezas del pluralismo religioso es como perder piedras de un mosaico. Cuando los cristianos huyeron de Mosul y de las llanuras de Nínive, sus conciudadanos musulmanes también perdieron una parte importante de la sociedad en la que vivían.

 

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¿Qué importancia tuvo ha tenido esta visita para la región de Oriente Medio y para el diálogo interreligioso a nivel mundial?

Una visita papal nunca tiene que ver sólo con la comunidad local. Se refiere a la Iglesia universal, al mundo entero, a la humanidad entera. Alrededor de 70 representantes de los medios de comunicación de todo el mundo vinieron a Irak en el vuelo del Papa. No sólo cubrieron las dos conferencias de prensa, a su llegada y antes de su partida, sino también los encuentros y discursos del Papa dirigidos a todo el mundo, destacando la importancia del pluralismo religioso y la presencia de los cristianos en el país. Encuentros como el que mantuvo el Papa con el ayatolá Al Sistani, por ejemplo, no sólo se referían a la comunidad iraquí, sino también a las relaciones entre las religiones en todo el mundo, donde los musulmanes chiítas son una comunidad de unos 300 millones. También fue un acontecimiento significativo para las relaciones entre sunitas y chiitas, que no siempre son pacíficas. Reuniones como ésta tendrán un impacto en toda la región de Oriente Medio, donde la religión ha sido utilizada por los terroristas para justificar la violencia. Cuando los líderes religiosos se reúnen, como lo hicieron en Ur y en la casa de Al Sistani, envían un importante mensaje a todo el mundo: no más asesinatos en nombre de Dios. La religión es la paz y el nombre de Dios sólo debe utilizarse para fines pacíficos.

 

 abouna.org)

Usted actuó como portavoz durante tres visitas papales a Jordania. ¿Ha cambiado el mensaje transmitido en estas visitas a lo largo de los años?  ¿En qué se diferencia la visita del Papa Francisco a Irak de la de sus predecesores y de su propia visita a Jordania?

Juan Pablo II vino a Jordania en el año 2000, antes que Benedicto XVI en 2009 y el Papa Francisco en 2014. Soñaba con visitar Irak como parte del mismo viaje, pero se había impuesto un embargo internacional al país y, por respeto a las Naciones Unidas, no fue. Lo que hizo, en cambio, fue una peregrinación virtual. Recibió un vídeo de Ur y rezó como si estuviera allí. Es interesante ver cómo ahora, bajo una situación de pandemia, cuando todo es virtual, el Papa Francisco ha logrado venir a Irak en persona. Con su visita, tanto su sueño como el de Juan Pablo II se han hecho realidad. La visita del Papa Francisco a Irak es diferente de las visitas papales a Tierra Santa porque se trata de los mártires del siglo XXI. Cuando rezó en la Iglesia de Nuestra Señora de la Salvación en Bagdad, el Papa pudo oler la sangre de los que fueron asesinados en su misa dominical en 2010. Cuando fue a Mosul, rezó entre las ruinas de las iglesias destruidas. El Papa Francisco ha venido a Irak para devolver a los iraquíes la confianza en los demás, en su país y en el futuro. Su visita ha supuesto también un llamamiento a los que abandonaron el país para que vuelvan y contribuyan a la creación de un nuevo Irak.

El padre Rifat Bader habla a los medios de comunicación con motivo de la primera visita de S.B. el Patriarca Pierbattista Pizzaballa, Patriarca Latino de Jerusalén, a Jordania en 2020

Usted es un experto en las relaciones entre la religión y los medios de comunicación. ¿Qué papel juegan, o podrían jugar, los medios de comunicación en la promoción del diálogo interreligioso y la paz?

El difunto líder del "Estado Islámico", Al Baghdadi, elogió en una ocasión a los medios de comunicación por ayudar a que sus ideas llegaran a los jóvenes de todo el mundo. Los medios de comunicación tienen una enorme fuerza que puede utilizarse de forma negativa. Por eso no me sorprendió ver cómo muchos jóvenes de Jordania y otros lugares de Oriente Medio se unían al ISIS tras seguirlo en sus cuentas en las redes sociales. Sin embargo, los medios de comunicación también pueden ayudar a restablecer el amor, la belleza y la colaboración entre las personas. Lo que tenemos que hacer ahora es promover la dignidad humana y la "Cultura del Encuentro" a través de los medios de comunicación y oponernos a la violencia y a la destrucción de las sociedades.

 

El padre Rifat Bader participa en el ciclo de formación del KAICIID Social Media as a Space for Dialogue

Usted es también uno de los miembros fundadores de la Plataforma para el diálogo y la cooperación (IPDC por sus siglas en inglés) en el mundo árabe, financiada por el KAICIID. ¿Cuál es el papel de esta plataforma y qué objetivos ha alcanzado hasta ahora?

Cuando hablamos de la IPDC estamos hablando de reunir a líderes e instituciones religiosas de toda la región árabe. No fue fácil encontrar la manera de hacerlo, porque la religión no siempre ha sido motivo de unión. A veces, percibimos las diferencias como motivos de disputa o de estar en contra de los demás en lugar de estar al lado de los demás. Cuando se anunció oficialmente la creación de esta plataforma en Viena, en febrero de 2018, supuso un sueño hecho realidad. Uno de los miembros ejecutivos de la IPDC, Mesrur Muhialdeen, ha participado en el encuentro con el Papa en Ur, lo que me hace muy feliz porque demuestra que estamos presentes en los eventos interreligiosos y desempeñamos nuestro papel a pesar de todas las dificultades que podamos encontrar en Oriente Medio. Tenemos que seguir fomentando las iniciativas que reúnen a la gente y subrayan el papel de la religión como medio para la paz. Debemos, como individuos y religiones, adoptar la oración de San Francisco del siglo XII: "Señor, haz de mí un instrumento de tu paz".

 

El padre Rifat Bader hablando en el panel de formación del KAICIID Social Media as a Space for Dialogue en Jordania, 2018

El último día de la visita del Papa a Irak coincidió con el Día Internacional de la Mujer. En Irak las mujeres de las minorías religiosas, y no sólo estas, han sufrido mucho. Muchas de ellas han sido víctimas de las formas más horribles de violencia. ¿Cuál es el papel que van a desempeñar ahora en la construcción de la paz?

En Qaraqosh, el Papa expresó su más sincero agradecimiento a todas las madres y a todas las mujeres de Irak en general, describiéndolas como mujeres valientse que siguen dando vida a pesar de los males por los que han pasado y de las heridas que les han infligido. "Hay que respetar a las mujeres, protegerlas y darles oportunidades". También ha escuchado el testimonio de una mujer que sufrió mucho, pero ha dicho que volvió, dispuesta a perdonar. El Papa explica que el perdón es clave para el futuro de Irak, pero también lo son las oportunidades para las mujeres, de modo que puedan restablecer su presencia activa en la nueva sociedad iraquí, que se construirá sobre la base de la justicia, la igualdad y el perdón.

 

Acerca del Padre Rifat Bader

Es miembro fundador la Plataforma interreligiosa para el mundo árabe, apoyada por el KAICIID, y experto en las relaciones del Vaticano en la región. Se hizo sacerdote en el Patriarcado Latino en 1995, y trabajó como portavoz oficial de prensa en tres visitas papales a Jordania: el Papa Juan Pablo II (2000), el Papa Benedicto XVI (2009) y el Papa Francisco (2014).

En 2003, fundó abouna.org y sigue siendo su redactor jefe, que opera con el lema "Media for Humans". También es fundador y director del Centro Católico de Estudios y Medios de Comunicación desde 2012.Además, es autor de varios libros y escribe en diarios y semanarios jordanos, árabes y extranjeros. Ha participado en numerosas charlas, entrevistas televisivas y conferencias internacionales. Habla con fluidez árabe, inglés, francés e italiano. y es activo en el ámbito de los medios sociales. Por último, ha organizado múltiples talleres para formar a jóvenes universitarios sobre "el buen uso de los medios de comunicación, para el acercamiento y el diálogo".

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